科学家说,古树是健康森林的关键

古树通过将它们的经验和坚韧传递给森林中的其他树木和植物来帮助保持森林的活力。 它们还比平均年龄的树木更好地隔离二氧化碳,并为濒危物种提供庇护。

四月26,2022
由Costas Vasilopoulos

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新的研究发现,地球上的森林依靠一小群古树生存并抵御环境变化和其他危险。

然而,这些长寿树只能在原始森林中繁衍,目前 受气候变化威胁 和森林砍伐。

一旦砍伐古树,我们将永远失去它们所包含的遗传和生理遗产,以及自然保护的独特栖息地。- Chuck Cannon,莫顿植物园树木科学中心主任

来自巴塞罗那大学、意大利图西亚大学和美国莫顿植物园的科学家们使用数学概率模型来评估森林中超过其他树木平均年龄的树木数量。

他们还分析了先前研究的数据,以了解这些古树如何影响生态系统中的其他植物群。

另见:千年橄榄树在撒丁岛野火中被毁

在他们的 根据一项研究,, 出版于 自然植物研究人员指出,古树在森林中的树木数量不到百分之一,其树龄可达林地中其他树木的 10 倍甚至 20 倍。

然而,尽管他们很少见,但森林的退伍军人对于保护林业生态系统的健康和生物多样性至关重要。

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有可能实现超长寿命的树木可能会将其遗传复原力传递给附近的新一代树木,使它们能够应对不断变化的环境并追求延续。

我们检查了数千年来从古老森林中出现的人口模式,只有极少数的树木作为生活史出现 该研究的作者之一、莫顿植物园树木科学中心主任查克·坎农(Chuck Cannon)说:

在我们的模型中,这些稀有的古老树木被证明对森林的长期适应能力至关重要,大大拓宽了人口整体遗传多样性的时间跨度,”他补充说。

科学家们补充说,百年和 千禧树 不限于防止老化的磨损。 它们的表现也优于典型的成熟树木 吸收二氧化碳 并提供一个 濒危物种的独特栖息地.

研究人员还表示,古树不遵循与其他植物物种甚至人类相似的自然生命周期; 相反,它们的存在主要是由于疾病或火灾等随机事件。

成熟、成熟的树木不会在特定大小或年龄时衰老,”他们写道。 “[它们]死于外部生物和非生物因素造成的严重破坏,例如病虫害、火灾、风和冰风暴,或持续的恶劣环境条件。”

然而,老树的存在是 受气候变化威胁 和森林砍伐,并且不存在任何物理机制来取代他们在森林中失去父母的存在。

随着气候的变化,树木的死亡率可能会增加,古树在森林中出现的难度将越来越大,”坎农说。 一旦你砍伐古树和古树,我们将永远失去它们所包含的遗传和生理遗产,以及自然保护的独特栖息地。”

研究人员最后指出,虽然森林恢复是保护生态系统的重要工具,但保护森林的长者并保存写入其中的进化历史也至关重要。

众所周知,古树是独特的生物多样性中心,可提供管理森林所无法比拟的关键或独特的生态系统功能,”他们说。

失去这些树木就像物种灭绝一样,失去了不可替代的遗传资源,”研究人员总结道。 由于所有这些原因,拥有独特古树存量的古老森林变得越来越重要。”



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